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异类创业者:退伍老兵和运动明星

日期:2012-4-18 15:39:53 来源:创业邦   【字体:

不服输、爱折腾、勇于冒险,是这两个群体的创业基因。

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文/Gwen Moran、Jason Daley

编者按:在美国创业者中,有两类特殊的族群。一是退伍军人,这个群体的创业比例相当高,2007年的统计数据显示,退伍军人共计创办了240万个企业,占全美总企业数量的9%,总计创造收益达1.2万亿美元,并提供近580万个就业岗位。而那些美国的棒球、冰球、网球、篮球明星,则大部分涉足了连锁加盟行, 已经成为一股潮流。

我们把这两类创业者放在一起分析,希望能对国内的创者能有所启示。

2007年末的一个晚上,Robert Dyer与朋友们围在篝火旁,想出了一个业的点子:设计一种军用的营养补给品。那堆篝火是在阿富汗,Dyer的朋友是美国海军陆战队的士兵和军官,当时他们还在服役。

“那次我们的任务大约需要一周左右,在第五或第六天才能得到补给,但我们随身携带的食物并不富余,当时几乎每个人都在使用一些补充类营养品。”Dyer说,这次篝火谈话成为了日后“RuckPack”产品概念诞生的契机——这是一种单瓶装的超强营养补充品,能为士兵提供每日所需的各类营养,也适用于那些身体需要大量营养的人。2009年退役之后,Dyer尽他所能将这个概念进行推广。

如今,他的公司拥有10个雇员,并推出了方便易用的营养针剂,作为他们的主推产品。在RuckPack.com这个网站上,用户可以向海外服役的亲友邮寄这种产品。

在美国,像Dyer这样的退伍军人创业者有很多,据美国退伍军人中小企业管理(??SBA Office of Advocacy)于2011年5月提供的数据显示,退伍军人创业的比例要比普通人高出45%。退伍军人更喜欢创业,似乎已经成为一种共识。SBA研究发现,服役时间超过20年的退伍军人,在自主创业意愿方面得分最高,其中,曾在部队内担任军官的人有着最强烈的创业倾向。

而那些运动明星,则更喜欢以加盟的方式创业。NBA球员Jamal Mashburn曾效力于新奥尔良黄蜂队,入选过全明星阵容,如今,他的公文包里装满了各种特许经营权合同,包括37家Papa John's,34 家Outback Steakhouses,3家Dunkin' Donuts,以及肯塔基最大的丰田经销合同等等。

从NBA到NFL(美式橄榄球大联盟)、NHL(一个由北美冰上曲棍球队伍所组成的职业运动联盟), 体育明星们在成名后开始涉足特许经营,并期望在商业上取得更大的成功,在美国已经成为一种现象。

一个由Super Bowl联赛冠军Keyshawn Johnson领导的投资集团,与NFL明星Reggie Bush以及其他一些体坛精英联包店在加利福尼亚中央海岸区域开创了连锁面包店——Panera Bread;NBA密尔沃基雄鹿队的主力Junior Bridgeman在他12年的职业运动员生涯内,已经创造了一个特许经营帝国,其中包括了162家Wendy's??,以及121家Chili's??餐馆,每年为他带来超过5亿美元的收入。最近,Jamba Juice公司与网球明星大威廉姆斯签售了一项合同,联合在华盛顿开办了五家零售店。 

冒险和投资

“这可能与军队培养军官的组织技巧与风险承受能力有关。”在解释为什么军人喜欢创业时,供职于美国退伍军人事务部小型退伍军人企业项目的执行董事Thomas J. Leney说。

退伍军人Fisher的经历似乎佐证了这一说法,他在宾夕法尼亚州创建了两家不错的科技公司。服役期间,Fisher接受过关于电子与通讯技术以及很多在日后对他经营公司颇有启发的培训。Fisher表示,他在服役期间的军事培训,让他在向下属讨教时毫无不舒适之感。另外,他还表示,军旅生涯还为他提供了进行高风险商业活动时的技巧与信心——在医疗行业中,数据稍有问题,就可能会出人命,而他并不了解所有的技术细节。

正是由于了解到服役期间所接受培训的作用,Fisher十分乐于雇用退伍军人,在他最初雇用的15个人中,有9名退伍军人。如今,他的两家公司拥有共计66个雇员,其中有11名退伍军人。

如果说退伍军人创业源于天性喜欢冒险,那么体育明星做连锁加盟,则更像一种保守型的投资方式。

根据NBA球员职业工会以及《体育画报》的统计,大约60%的NBA球员在退役后都会出现破产,78%的NFL球员在退役后都会陷于财政困难。低下的财务管理能力以及投资能力,再加上各种诈骗对他们的侵扰,使得这部分世界上最强壮的人变成了财务上最容易受到攻击的群体。

“假设你是一个医生,你花了大量的时间与财力在医学院学习,但是,得到了从业资格证书后,只有4年的时间行医。4年后,一夜之间,你辛苦学到的知识就丧失了价值。运动员也面临着这样的问题,他们的运动寿命只有短短几年,一旦结束,一切就都结束了。”Michael Stone看到这个现象,创立了职业运动员加盟倡议机构(PAFI),为运动员和特许经营公司牵线搭桥。

Angelo Crowell在NFL做了七年的后卫,直到一次伤病结束了他的职业生涯。他现在在佛罗里达州塔拉哈西市开办了两家Jersey Mike's Subs商店。

“我那时听到一个可怕的事实,80%的初创企业最终都以失败而告终。而做特许经营,则不用承担这样的风险。” Crowell说,于是他决定选择加盟。当他发现附近就有Jersey Mike’s的店面时,他意识到了这个市场,现在,他成为了这样两家店的老板。

Crowell并不是一个传统意义上的被动投资者,他凡事都亲力亲为。他雇佣了两个经理负责商店的日常经营,自己也参与到管理工作中去。人们经常看到他站在柜台后为顾客服务。他既是雇主,也是最好的雇员之一。

“雇用50个人,成为一个创业者,和打橄榄球一样令人兴奋,对我来说也是一种成功。我觉得自己就像NFL中一支球队的教练,雇员就是我的球员。” Crowell并不沉湎于他在NFL的光荣岁月,他活在当下,并乐在其中。 

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